“Dear Mrs. Bird”, de A.J. Pearce

Menuda racha llevo de novelas mediocres. Esta transcurre en Londres durante la II Guerra Mundial, y la protagonista, Emmy Lake, es una joven que ambiciona ser corresponsal de guerra. O, como lo escribiría ella, Corresponsal de Guerra, porque todo el libro es así, como el diario de una niña de 12 años, lleno de mayúsculas enfáticas. Pero en vez de eso consigue trabajo como ayudante de la Sra. Bird, la temible autora de la sección de consejos de una revista femenina. La señora Bird recibe muchas cartas pidiéndole consejo, pero contesta muy pocas, ya que descarta los temas desagradables. De hecho tiene una lista de términos prohibidos, entre los que están las relaciones maritales, premaritales, extramaritales, la política o las opiniones. Básicamente las únicas preguntas que se digna a responder son jardinería y cuidado de la piel, y lo hace con una ferocidad que hace pensar que mejor que no toque temas más delicados. Pero esto a Emmie le parece Terriblemente Injusto, por lo que empieza a contestar por su cuenta a las lectoras angustiadas por maridos ausentes o novios inapropiados.

Emmy tiene una amiga, Bunty, que sufre una Pérdida Irreparable, y en general todo el mundo sufre las consecuencias de la guerra. La escasez, el miedo a perder a los seres queridos que están en el frente y, sobre todo, los bombardeos alemanes, forman parte de la historia y son lo único que le da cierto interés, aunque están contados de una forma un poco repetitiva.

En fin, a ver si hay más suerte con el próximo.

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“The 7 1/2 Deaths of Evelyn Hardcastle”, de Stuart Turton

Me decidí a leer esta novela porque vi que estaba muy bien valorado, sobre todo por tener una trama muy compleja. A mí no me ha parecido compleja, me ha parecido confusa, y a ratos absolutamente sin sentido.

Aiden Quinn tiene que resolver el misterio del asesinato de Evelyn Hardcastle, y para ello debe vivir el día en que se produce 8 veces, cada una en un cuerpo distinto. Hasta ahí bien, aunque el pobre tipo tiene amnesia y esto no se lo explican hasta bastante avanzado el día con su primer cuerpo. Y para complicar más las cosas, esos días no los va a vivir de forma consecutiva, sino que salta al cuerpo siguiente cada vez que el anterior se queda dormido, o le dan un porrazo en la cabeza, lo que ocurre bastante para tratarse de un único día en una casa de campo inglesa.

Además de Aiden hay otras personas intentando resolver el crimen, aunque ellos habitan siempre el mismo cuerpo, y un misterioso y enmascarado Doctor de la Plaga, que parece ser el maestro de ceremonias, y es quien le va explicando a Aiden lo que tiene que hacer. Por supuesto lo hace de forma fragmentada e incompleta, no vaya a ser que le quitemos confusión al tema.

Hay un montón de cosas que no tienen el menor sentido en esta historia. Para empezar, que lo que parece ser un juego tiene distintas reglas para las personas que intervienen, por no hablar de que uno de ellos quiere matar al resto, pero en plan villano de Batman de los que van dejando pasar oportunidades y dejando que se les escape la presa.

¿Por qué se repite el día una y otra vez? ¿Es una especie de purgatorio? ¿Entonces quién lo gestiona? El Doctor habla de sus superiores, pero nunca explican más. Y se supone que si resuelven el misterio se van a casa, así que parece que están vivos… Todo es un lío que no tiene ningún sentido, y que NUNCA LLEGAN A EXPLICAR.

Y para rematar yo diría que el autor padece una gordofobia bastante preocupante. Un ejemplo:

“I have no doubt this is all part of the routine, but the shame’s too much to bear. Though this isn’t my body, I’m humiliated by it, appalled by the waves of flesh lapping against my hips, the way my legs rub together as I walk.”

Hay tres páginas llenas de frases de este estilo, cuando Aiden ocupa el cuerpo de un hombre muy gordo y se pasa el rato dejando claro la repugnancia que le produce. Me pareció muy desagradable que describiese así a una persona, y me a la vez muy aventurado porque Aiden no recuerda nada de sí mismo. Tal vez estuviera como una vaca… o fuera un degenerado.

Tengo claro que estoy en absoluta minoría al decir que no me gustó este libro. El misterio a resolver está bien, pero todo el lío que lo rodea y que a la gente le ha parecido tan ingenioso, a mí me ha parecido una plasta.

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“The Dark Forest”, de Cixin Liu

No sabría decir si este libro me ha aburrido o me ha cabreado en mayor medida. Porque una gran parte del libro me parece un tostón considerable, pero es que además es de un machismo que me pone de los nervios.

En el libro anterior la Humanidad había descubierto la existencia de los Trisolarianos, una civilización extraterrestre que viene a por nosotros. Pero que vienen a darnos matarile, nada de buen rollito, en apenas 450 años llegará su flota a borrarnos de la faz de la Tierra para quedarse con el solar. Y mientras tanto nos han mandado los sofones, una especie de super-ordenadores tamaño partícula atómica que no sólo espían todo lo que se hace en la Tierra, sino que van a impedir cualquier avance científico que pudiera permitir a los humanos enfrentarse al invasor.

En este nuevo libro hay un montón de líneas narrativas explicando las distintas estrategias que se van preparando para cuando llegue la batalla final, de las cuales la más interesante es el Proyecto Vallado, que consiste en que se eligen a cuatro personas, en general grandes científicos o estrategas, para que diseñen una defensa contra los invasores. Pero ninguno de ellos puede revelar jamás en qué consiste esa defensa, para que los sofones no puedan espiarlos. El más prometedor parece ser el astrónomo y sociólogo Liu Ji, pues aunque ni él mismo se explica por qué lo han elegido, los trisolarianos están decididos a asesinarlo.

Y así pasan 8 años, con la humanidad casi hundida por completo en el derrotismo, y los Valladores como única esperanza. El único que parece pasar del tema es Liu Ji, que con los fondos ilimitados de los que dispone se monta un casoplón en la sierra y hace que busquen a la chica de sus sueños. Porque el pollo este resulta que, aconsejado por una novia escritora, empieza a escribir una novela y crea un personaje que es la mujer ideal, una chica preciosa, encantadora, dulce y tímida, y se obsesiona tanto con ella que es incapaz de tener ninguna relación con mujeres normales. Así que le encarga a Da Shi, el policía molón de la primera parte, que se la busque. Y él le dice que no hay problema, y dicho y hecho, le trae a una muchacha clavadita a la que le ha descrito. Claro está, para que se enamore perdidamente de él. Y yo todo el rato con ganas de gritarle, PERO TÚ QUE TIENES QUE OFRECER, MAMARRACHO PUERIL. Total, que le traen a la muchacha, que enseguida le pone ojitos y se cansan y tienen una hija y así pueden secuestrarlas y obligarlo a currar para recuperarlas. ¿Pero es que nadie se da cuenta de que YA LA HABÍAN SECUESTRADO ANTES? ¡Para entregarla a un zumbado que se creía que se la había inventado!

En el primer libro al menos hay un personaje femenino entre los principales, la astrónoma Ye Wengjie. Claro que ella es la que traiciona a la humanidad, aparte de ser una asesina a sangre fría, así que tal vez estaba en la historia precisamente para eso. Porque en este libro NO HAY MUJERES. Está la muchacha imaginaria esta, que parece una broma, la Secretaria General de la ONU, de la que dicen que “no proyecta sensación de poder”, y la esposa de uno de los Valladores, que se pasa 20 años esperando para destruir sus planes. Tócate las narices.

Total, que la cosa empieza con unas 300 páginas de planes  absurdos y gente desesperada, y entonces congelan a todos los personajes interesantes para despertarlos 200 años más tarde. Ahora resulta que todo el mundo es optimista y están seguros de que le van a dar matarile a los extraterrestres, pero es que llegados a ese punto yo ya solo quería terminar de una vez con la chorrada esta. A trancas y barrancas he conseguido llegar al final, que cualquiera que haya oído hablar de la Paradoja de Fermi se podía imaginar.

Paso del tercero.

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“La guía de dinosaurios de Ñac-Ñac”, de Emma Yarlett

Menudo acierto del de Papá Noel al traerle este cuento al Cachorro, porque le ha encantado, tenemos que leerlo todas las noches sin falta.

Este libro es una guía de dinosaurios que intentan contarles a los niños curiosidades sobre estos animales, pero el travieso Ñac-Ñac se ha colado en sus páginas y las está dejando llenas de agujeros. Hay que intentar sacarlo antes de que se coma todo el libro… ¡o de que los dinosaurios se lo coman a él!

Un cuento entretenidísimo con ilustraciones divertidas, y además con dinosaurios. ¿Qué más se puede pedir? Creo que cualquier niño de entre 2 y 5 años se lo pasaría en grande con él. Pero además he descubierto que este es el segundo cuento de Ñac-Ñac que hay, el primero se titula Ñac-Ñac, el monstruo comelibros, y va a ser nuestra próxima adquisición.

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“The Three-Body Problem”, de Liu Cixin

Mi primera lectura de este año ha sido una novela de ciencia-ficción, que es un género que siempre me ha gustado, y esta vez he querido probar aun autor que no conocía, el chino Liu Cixin.

Ye Wengjie es astrofísica, al igual que su padre, que al comienzo del libro es apaleado hasta la muerte por las Guardias Rojas durante la Revolución Cultural por enseñar a Einstein. Ella es enviada al campo para “reeducarse”, pero las circunstancias hacen que acabe trabajando en un centro radiológico secreto.

Ya en la actualidad el también científico Wang Miao comienza a sufrir unas extrañas alucinaciones, y pronto descubre que se están produciendo suicidios incomprensibles en la comunidad científica, y que parece haber una gran alianza internacional para luchar contra un enemigo que nadie quiere nombrar.

Saltando hacia atrás en el tiempo vamos entendiendo cómo se relaciona el trabajo de Ye Wengjie con los extraños acontecimientos de la actualidad, y es TODO POR LA CIENCIA!

Prácticamente todos los personajes principales de la novela son científicos, salvo el policía apodado Da Shi. Es una especie de Sancho Panza, el tipo ignorante pero con sentido común que es quien de verdad narra la historia y pone a los científicos en contacto con la realidad. No sé si es una figura de referencia en la literatura china, el tonto sensato, como lo es en la nuestra. Me parece recordar que había una peli japonesa de un samurai con dos criados que eran de este estilo, pero claro, aquí se trata de chinos y no es lo mismo…

Me ha gustado mucho y voy a leer el segundo de la trilogía ya mismo, estoy intrigadísima por saber qué pasa.

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Año Nuevo, blog renovado

Hace meses y meses que tengo el blog descuidado, así que para estrenar el año he decidido hacerle un cambio de imagen y volver a retomarlo. No es que yo sea muy de hacer propósitos de Año Nuevo, todo lo contrario. Siempre me pareció una bobada esperar a enero para hacer algo que sabes que debes hacer desde agosto, y que en realidad seguramente no harás hasta marzo, si es que lo haces. Pero no sé por qué me he animado a volver a escribir. Porque lo de leer no lo he dejado, simplemente no os lo he estado contando.

Así que he elegido una plantilla nueva y pronto publicaré mi opinión sobre el primer libro de este año, que ya tengo más que mediado. Mientras, leed cosas entretenidas y sed felices.

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“Una montaña de amigos”, de Kerstin Schoene

El pequeño pingüino está muy triste porque aunque es un pájaro no puede volar, y eso que ya lo ha intentado todo. Por suerte tiene muchos amigos dispuesto a ayudarlo a alcanzar las nubes.

Mi madre le compró este cuento al Cachorro en la Feria del Libro de Madrid, y ha sido un éxito. La historia es muy parecida a la de A qué sabe la Luna, con un montón de animalitos haciendo una torre para llegar muy alto, pero al Cachorro este le ha gustado muchísimo más. Seguramente porque las ilustraciones son más luminosas y divertidas, con los animales en posturas disparatadas, y teniendo incluso que girar el libro para poder seguirlo. Nos lo pide todas las noches al irse a la cama.

Una historia bonita, sencilla y positiva sobre la amistad y lo bueno que es ayudar a los demás, ideal para niños de 2 ó 3 años, pero que en mi opinión tiene un defecto muy grave, y es que está plagada de leísmos. Creo que no hay un pronombre de acusativo correcto en todo el libro, se ve que lo no existe en la editorial Kókinos. Me parece importantísimo que los libros para niños pequeños, que precisamente están aprendiendo todavía las normas del lenguaje, las respeten a rajatabla. En este caso para mí es fácil de subsanar puesto que soy yo quien se lo leo en alto al Cachorro, y voy corrigiendo sobre la marcha. O mi madre, que hace lo mismo.

En los créditos del libro figuran una traductora y una adaptadora, e imagino que además habrá un corrector y un editor. Es increíble que ninguno haya sido capaz de corregirlo. Si todavía no he cogido un boli para cambiarlo yo es porque soy de familia de libreros y me han enseñado que escribir en un libro es una profanación imperdonable, pero creo que en este caso es el mal menor.

 

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