“La guía de dinosaurios de Ñac-Ñac”, de Emma Yarlett

Menudo acierto del de Papá Noel al traerle este cuento al Cachorro, porque le ha encantado, tenemos que leerlo todas las noches sin falta.

Este libro es una guía de dinosaurios que intentan contarles a los niños curiosidades sobre estos animales, pero el travieso Ñac-Ñac se ha colado en sus páginas y las está dejando llenas de agujeros. Hay que intentar sacarlo antes de que se coma todo el libro… ¡o de que los dinosaurios se lo coman a él!

Un cuento entretenidísimo con ilustraciones divertidas, y además con dinosaurios. ¿Qué más se puede pedir? Creo que cualquier niño de entre 2 y 5 años se lo pasaría en grande con él. Pero además he descubierto que este es el segundo cuento de Ñac-Ñac que hay, el primero se titula Ñac-Ñac, el monstruo comelibros, y va a ser nuestra próxima adquisición.

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“The Three-Body Problem”, de Liu Cixin

Mi primera lectura de este año ha sido una novela de ciencia-ficción, que es un género que siempre me ha gustado, y esta vez he querido probar aun autor que no conocía, el chino Liu Cixin.

Ye Wengjie es astrofísica, al igual que su padre, que al comienzo del libro es apaleado hasta la muerte por las Guardias Rojas durante la Revolución Cultural por enseñar a Einstein. Ella es enviada al campo para “reeducarse”, pero las circunstancias hacen que acabe trabajando en un centro radiológico secreto.

Ya en la actualidad el también científico Wang Miao comienza a sufrir unas extrañas alucinaciones, y pronto descubre que se están produciendo suicidios incomprensibles en la comunidad científica, y que parece haber una gran alianza internacional para luchar contra un enemigo que nadie quiere nombrar.

Saltando hacia atrás en el tiempo vamos entendiendo cómo se relaciona el trabajo de Ye Wengjie con los extraños acontecimientos de la actualidad, y es TODO POR LA CIENCIA!

Prácticamente todos los personajes principales de la novela son científicos, salvo el policía apodado Da Shi. Es una especie de Sancho Panza, el tipo ignorante pero con sentido común que es quien de verdad narra la historia y pone a los científicos en contacto con la realidad. No sé si es una figura de referencia en la literatura china, el tonto sensato, como lo es en la nuestra. Me parece recordar que había una peli japonesa de un samurai con dos criados que eran de este estilo, pero claro, aquí se trata de chinos y no es lo mismo…

Me ha gustado mucho y voy a leer el segundo de la trilogía ya mismo, estoy intrigadísima por saber qué pasa.

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Año Nuevo, blog renovado

Hace meses y meses que tengo el blog descuidado, así que para estrenar el año he decidido hacerle un cambio de imagen y volver a retomarlo. No es que yo sea muy de hacer propósitos de Año Nuevo, todo lo contrario. Siempre me pareció una bobada esperar a enero para hacer algo que sabes que debes hacer desde agosto, y que en realidad seguramente no harás hasta marzo, si es que lo haces. Pero no sé por qué me he animado a volver a escribir. Porque lo de leer no lo he dejado, simplemente no os lo he estado contando.

Así que he elegido una plantilla nueva y pronto publicaré mi opinión sobre el primer libro de este año, que ya tengo más que mediado. Mientras, leed cosas entretenidas y sed felices.

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“Una montaña de amigos”, de Kerstin Schoene

El pequeño pingüino está muy triste porque aunque es un pájaro no puede volar, y eso que ya lo ha intentado todo. Por suerte tiene muchos amigos dispuesto a ayudarlo a alcanzar las nubes.

Mi madre le compró este cuento al Cachorro en la Feria del Libro de Madrid, y ha sido un éxito. La historia es muy parecida a la de A qué sabe la Luna, con un montón de animalitos haciendo una torre para llegar muy alto, pero al Cachorro este le ha gustado muchísimo más. Seguramente porque las ilustraciones son más luminosas y divertidas, con los animales en posturas disparatadas, y teniendo incluso que girar el libro para poder seguirlo. Nos lo pide todas las noches al irse a la cama.

Una historia bonita, sencilla y positiva sobre la amistad y lo bueno que es ayudar a los demás, ideal para niños de 2 ó 3 años, pero que en mi opinión tiene un defecto muy grave, y es que está plagada de leísmos. Creo que no hay un pronombre de acusativo correcto en todo el libro, se ve que lo no existe en la editorial Kókinos. Me parece importantísimo que los libros para niños pequeños, que precisamente están aprendiendo todavía las normas del lenguaje, las respeten a rajatabla. En este caso para mí es fácil de subsanar puesto que soy yo quien se lo leo en alto al Cachorro, y voy corrigiendo sobre la marcha. O mi madre, que hace lo mismo.

En los créditos del libro figuran una traductora y una adaptadora, e imagino que además habrá un corrector y un editor. Es increíble que ninguno haya sido capaz de corregirlo. Si todavía no he cogido un boli para cambiarlo yo es porque soy de familia de libreros y me han enseñado que escribir en un libro es una profanación imperdonable, pero creo que en este caso es el mal menor.

 

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“Glass Houses”, de Louise Penny

Con este van 13 libros de la serie del Inspector Gamache, que ya hace algún tiempo que ha dejado de ser Inspector Jefe de Homicidios, ni tampoco director de la Academia de Policía, sino que por fin ha sido nombrado jefe de toda la Sûreté de Quebec.

La historia empieza con Gamache en el estrado, en pleno mes de julio, declarando como testigo por un juicio cometido en Three Pines el mes de noviembre anterior, al poco de tomar posesión de su nuevo cargo. Ese otoño Gamache se encuentra con que la lucha contra el crimen está en un estado calamitoso, no sólo por la corrupción contra la que ha luchado durante toda su carrera, sino simplemente por el narcotráfico, que ha provocado un aumento en el número de delitos de todo tipo. La conclusión es terrible: la guerra contra las drogas está perdida, y no parece que se pueda hacer nada al respecto.

Durante este juicio vamos descubriendo no sólo cómo y por qué se cometió el asesinato, y su extraña relación con el Cobrador del Frac español, sino también la estrategia de Gamache para asestar un golpe al narcotráfico que tal vez les permita recuperar el terreno perdido, implicando a todos los departamentos de la Sûreté pero con solo unas pocas personas de confianza al tanto de los detalles. La relación entre ambas tramas se irá revelando poco a poco, manteniendo la intriga hasta el final. Y mientras tanto seguimos disfrutando de los habitantes de Three Pines y de la extraña historia del pueblo, pero sobre todo de un personaje tan interesante como Gamache. Ha llegado a lo más alto de su profesión, y aunque cuenta con la admiración de muchos de sus colegas, sobre todo de aquellos más próximos, no le importa dar una imagen de persona débil o incluso de estúpido, si con ello hace avanzar sus planes. Es un hombre recto que está dispuesto a sacrificarse a sí mismo por un bien mayor.

¿Qué voy a hacer ahora que he leído todos los libros de Gamache publicados? Pues esperar a noviembre, que sale el próximo.

 

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“La Quinta Estación”, de N.K. Jemisin

En Quietud, que es un continente inquieto que tal vez sea este dentro de muchos siglos o tal vez esté en otro mundo completamente distinto, hay cuatro estaciones salvo al año, cuando hay una quinta. Una estación de oscuridad y frío que puede durar años, y que se desata debido a una excesiva actividad volcánica. Por suerte disponen de los orogenes, personas con una sensibilidad especial que son capaces de suavizar o incluso detener los terremotos. O de provocarlos y mandar todo el planeta a hacer gárgaras, así que los controlan los Guardianes para evitar que se desmanden.

Total, que uno se desmanda y la lía pardísima, provocando la destrucción de la capital e iniciando una Quinta Estación con muy mala pinta. Y al mismo tiempo, en un pueblo lo bastante alejado, Essun, una orogén de incógnito, descubre que su marido ha asesinado a su hijo de 3 años y se ha llevado a su hija.

Me ha dado rabia terminar este libro, porque no tengo la menor intención de leer el resto de la trilogía y porque hay varias cosas que no me han gustado ni pizca. Pero es de esas veces que avanzas con la lectura y cuando ya estás segura de que no te gusta te falta tan poco para terminar que ya sigues. Piensas que total tampoco te cuesta nada. O igual tú no y yo sí, porque sabrás mejor que yo lo que hacer con tu tiempo.

Y ahí ya empiezan las cosas que no me gustan, porque la historia está en presente y eso será un recurso narrativo súper estupendo y fabuloso pero a mí me suena raro y me saca de la historia. Y por si eso fuera poco, ¡está contado en segunda persona! Será que mi cerebro es demasiado débil para estas cosas tan modernas pero a mí todo el rato me parece que me están diciendo cómo me debo sentir y qué tengo que pensar sobre la historia, y no me da la gana. A tutelar a menores y a mí que me dejen tranquila.

Por suerte no toda la narración es así, hay tres historias y solo la de Essun es así de molesta. Pero, y ahora viene un spoiler como la copa de un pino, así que cada cual decida si quiere seguir leyendo, resulta que las otras dos están en pasado porque las otras dos son también sobre el mismo personaje. La niñez de Essun, cuando la descubren como orogén y se la llevan para entrenarla, y su juventud, cuando por fin consiguió huir de los Guardianes. Pero como en cada una de estas historias tiene un nombre distinto, no se sabe hasta la mitad del libro, que me cogí un cabreo considerable.

Pero aún hay más cosas que me cabrean, porque todo el rato están usando un vocabulario inventado para referirse a los poderes especiales de los orogenes y los Guardianes, que no pueden explicar porque todos los personajes lo saben de sobra y sería un parón narrativo. Esto es muy común en la c-f pero los buenos escritores saben manejarlo, o bien haciendo que sean cosas muy obvias o encontrando la forma de explicárselo a algún personaje que no sepa de qué hablan.

Justo hoy he leído en Twitter varias menciones de esta escritora, que la verdad es que yo no conocía de nada. ¡Que con esta novela ganó el Hugo! Yo alucino. Pero si Heinlein ganó cinco, tampoco es de extrañar.

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“The Curious World of Calpurnia Tate”, de Jacqueline Kelly

La vida de Calpurnia Tate sigue discurriendo de forma bastante parecida a como la habíamos dejado en The Evolution of Calpurnia Tate. Su madre sigue empeñada en convertirla en una señorita a fuerza de clases de cocina y prácticas de piano, y ella sigue empleando todo su tiempo libre en explorar la naturaleza en compañía de su abuelo.

Pero dos novedades llegan a su vida debido al terrible huracán que arrasa la ciudad de Galveston: una prima a la que acogen en su casa y que tiene ideas muy claras sobre el trabajo femenino, y un veterinario que se establece en el pueblo dándole a Calpurnia una salida para su vocación.

En este segundo libro no hay una trama concreta sino más bien una descripción del día a día de la familia Tate. Travis, uno de los hermanos menores de Calpurnia, siempre está recogiendo animalitos perdidos, y muestra interés también por ser veterinario, pero tiene un pequeño inconveniente: no soporta ver sangre. Sin embargo su familia se toma en serio sus aspiraciones, mientras que las de la mucho más capaz Calpurnia son ignoradas e incluso ridiculizadas. ¿Para qué querría una chica estudiar o, peor aún, trabajar? ¡Y por dinero! Una ordinariez.

Calpurnia se siente aislada de casi toda su familia y aunque muchas veces se desanima, no se rinde. Dan ganas de viajar al pasado para decirle que las cosas van a mejorar. Que están lejos de ser perfectas, que sigue sin ser justo, pero que seguimos mejorando.

Por ahora no hay más libros de esta serie, aunque sí una serie de cuentos ilustrados para niños más chicos que tiene muy buena pinta. Ojalá la autora no abandone la serie porque me encantaría ver crecer a Calpurnia.

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