“The Bear and the Nightingale”, de Katherine Arden

A esta novela llegué por recomendación de Goodreads, y hay que ver qué bien me conocen porque es el libro que más me ha gustado el año pasado, me ha encantado. Se trata de un cuento de hadas del folklore tradicional ruso y al mismo tiempo una historia llena de realismo, que describe a la perfección la dureza, el frío y el hambre de los largos meses de invierno.

Vasilisa vive salvaje y feliz en las tierras de su padre, junto a los bosques inexplorados de Rusia. Ella es la única en su casa que es capaz de ver a los espíritus del bosque y el hogar, pero aún así todos en la aldea les dejan pequeñas ofrendas para que los ayuden en los tiempos difíciles. Pero las cosas cambian cuando su padre vuelve a casarse y con su nueva esposa llega también un nuevo sacerdote, que pretende erradicar de una vez por todas las viejas supersticiones.

Como no sé nada de la mitología rusa salvo lo poquito que he leído sobre Baba Yaga, todos estos cuentos preciosos que forman parte de esta historia me han resultado de lo más exótico. El espíritu del hogar que vive en lo más profundo del horno y los mantiene calientes en invierno, la malvada ninfa del lago que se muestra a los incautos para arrastrarlos bajo el agua cuando se quedan fascinados mirándola, y sobre todo ese Oso terrorífico que parece capaz de devorar al pueblo entero; Vasilisa sabe que todos son necesarios para que su gente pueda sobrevivir al invierno y se desespera al verlos desaparecer uno a uno. Pero lo peor está por llegar cuando Morozco, el Rey del Invierno, se encapricha de Vasilisa, los espíritus están demasiado debilitados como para ayudarla y parece que podría ser el fin de todo el pueblo.

Es un libro maravilloso de principio a fin. Las leyendas rusas son preciosas y crean una atmósfera en la que los personajes se desenvuelven como si también fueran espíritus legendarios. Lo he leído en apenas un par de días, aunque el ritmo con el que se desarrolla la acción no es muy rápido pero es tan bonito que en realidad uno no tiene prisa por avanzar demasiado. Es el primero de una trilogía y estoy deseando empezar el siguiente.

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